职业洞察力:技术支持专家

由克劳斯Wanisch.

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生命科学的学位为众多非学术做好了一个职业生涯。尽管如此,许多人开始他们的科学职业希望遵循传统的学术路线(找到在这里获得教师职位的提示)。可能的障碍在相当长的阶段(即POSTDOC水平)只能变得明显,并且可以包括在高影响期刊中发布的压力,并要求高额拨款成功率。此时,候选人经验丰富,但通常必须开始追求其他选择。

While some non-academic career options require additional study for late career scientists to become more appealing on the job market (e.g. a postgraduate degree in law, an MBA, or similar), there are many roles out there that require exactly what life science PhDs can offer: vast practical lab expertise, experience in different scientific fields, and knowledge of how to troubleshoot problems at the bench. Specifically, roles in technical support make excellent use of the skills developed by life science PhDs.

在我作为初级博士后的日子里,我知道这种角色的存在,但没有为自己考虑。直到有一天我在实验室遇到产品问题时,我才开始想象自己是技术支持人员。问题是使用一种定制的试剂来操纵细胞(由一家较大的生物技术公司生产),据我所知,这是我第一次完全相信这是公司的错。我联系了他们,表达了我的担忧,并要求更换。最后我更换和问题解决,但这是一个相当痛苦的:我把公司的详细文档结果,回答的问题,我也不得不做一些故障排除技术支持建议的人。这拖延了项目的进展。

在那之后,我想到的不愉快的经历:我可以做得更好。由此驱使,我成功地应用并担任技术支持专家4年。阅读我在技术支持中的时间内的见解,包括这种整体奖励作用的提示,优势和缺点。

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技术支持中的角色需要什么?

建立全面的实验室经验需要一段时间(几年)。有了这些宝贵的培训(很大程度上只是必要的),你就有机会为生物技术公司工作,帮助其他研究人员成功地使用该公司的产品。在技术支援方面,你可能需要回答以下的技术查询:

"我是否可以在不同于说明书规定的条件下使用本产品? "

“关于这种抗体的特异性,你有其他数据吗?”

您还将帮助解决产品故障,提供一般的实验指导,并解决有关产品的投诉。

正如您所希望的那样,不同的公司生产不同的产品,因此需要在技术支持职位方面拥有不同专业领域的人。在申请技术支持职位时,您应该尝试将您的专业知识与公司的专业知识相匹配。为了增加您的机会,成功地申请了一个职位,您应该熟悉技术支持。即使通过客户的角度拥有技术支持的个人经验也是好的。如果您从未参加过客户支持对话,请继续前进联系技术支持团队用一两个问题来展开对话。这将给你一个感觉,什么可能涉及这样的角色。此外,说多种语言也很有好处,这使得与来自世界各地的客户交流更容易。你也应该表现出强烈的意愿去帮助别人解决他们的问题,总体上积极的态度和开放的性格。

这些特点将帮助你处理任何新请求或问题——客户问的问题类型有相当大的多样性,客户的性格和期望也有差异。如果您愿意倾听客户的担忧,并有足够的耐心找到真正的问题,那么您将很好地胜任技术支持的角色。

技术支持中的工作有哪些一般特征?

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技术支持角色有不同的名称。例如技术服务代表、技术支持专员、技术支持顾问、技术通讯记者等。虽然这些职位之间没有明显的区别,但它们所需要的实验室经验和科学知识水平可能有所不同。生物技术公司雇佣专家提供技术支持的程度各不相同,而博士学位并不总是必需的。职位描述和候选人要求(也许还有提议的薪资范围)应该会有帮助。

在较小的公司,技术支持通常由基于实验室的团队作为其一般工作职责的一部分。更大的公司有专门的技术支持团队,有时由多个支持层组成:一线团队接受任何输入的请求,并回答耗时更少、技术难度更小的问题。此外,还有一个二线团队负责需要深入分析、数据审查、内部测试等的案例。

技术支持角色主要是基于办公室,电子邮件/电话是与客户沟通的最流行的方式。在线在线聊天是询问快速问题或进行初步联系的一种方便的替代方式,但不适用于故障排除或发布替换产品。为了为客户找到好的和有用的答案,内部资源和数据库被仔细检查,这些信息丰富了你的技术知识和判断。对于特别棘手的情况,团队讨论通常会导致无法获得的解决方案。在某种程度上,有必要(或机会)参与到实验室的产品测试中,到客户的现场旅行,并与他们一起或为他们进行实验。

技术支持虽然不是公司中最负盛名的角色,但却是成功的关键。出于同样的原因,它可能是公司中最稳定、最安全的角落之一,不像行业中的销售或实验室岗位那样容易受到快速变化和压力的影响。

什么期待在技术支持角色

每天与客户交谈,聆听许多独立的故事,了解其他科学家是如何思考和工作的,这是一件令人着迷和兴奋的事情。大多数情况下,肯定不会缺少一些有趣的报告,比如有人试图“优化”某个特定的标准实验室规程。例如,有人可能试图用Western Blot方法快速培养,但在没有得到信号的情况下却责怪抗体。或者有人可能在孵育过程中加热ELISA板,以增强OD信号,然后抱怨高本底。

在许多情况下,产品特定应用说明或“优化步骤”的变化可能与实际导致问题有关。识别这些关键细节可能并不总是那么简单,因为在冗长的协议中有太多事情可能出错。客户可能会告诉你有关应用程序的各种细节,只是那些无关紧要。因此,如果你有点夏洛克·福尔摩斯(Sherlock Holmes)的气质,那么技术支持这个角色是你最好的选择,但最好不要问太多(烦人的)问题。发现和解决问题是工作中最有回报的部分。解决方案也可以通过简单地替换问题产品来实现。这可以用一种简单的方式解决问题,即使你不知道原因。

技术支持角色的个人和专业发展

一份技术支持的工作可以为你的简历添加各种技能,并为你带来其他工作机会(尽管长期从事技术支持工作的人并不少见)。首先,技术支持给了你发展人际关系和沟通技巧的机会。解决问题和分析问题的能力是先决条件,但这些技能也可以在工作中得到提高。

在与顾客打交道时,你必须有礼貌、友好、耐心、细心、体贴和机智。偶尔也有必要采取领导和果断的态度。通过与来自不同背景的人一起工作,你了解了什么时候使用这些沟通技巧,并意识到同样的方法并不适用于所有人。好处是,这些技能是高度可转移的,将帮助您进入项目管理的其他角色,咨询科学的外展, 和更多。

技术支持角色还涉及与研究和制造,质量保证等其他部门进行互动,产品管理,营销,和销售量(举几个例子)。根据特定的公司结构,你可能会从技术支持转到这些部门中的一个。

技术支持职业简介

技术支持职业对经验丰富的专业人士对科学技术方面有浓厚的兴趣,以及帮助他人的动力。这些角色提供了从学术实验室到工业的简单过渡,而不会过于商业或“销售-Y”。该工作包括查看客户数据集,故障排除协议,分析信息和解决客户问题。技术支持可能是非常有益的,但也可以是行业其他角色的良好跳跃点。


非常感谢Eric Perkins和Stephanie Hays在这篇文章中使用的图片。

Klaus Blogger Face.pngKlaus Wanisch是Addgene的外展科学家。这几天他正在做很多科学沟通,并且特别兴奋地听到基因和细胞疗法领域的新颖发展。

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